Le chaînon d'Ambin, composé des Dents, d'Ambin, du Mont d'Ambin et de la Pointe Ferrand, est un massif frontalier culminant à 3378m au sud du Mont-Cenis, entre la Haute-Maurienne (Savoie) et la vallée de Suse (Piémont, Italie). C'est sous cette montagne qu'est prévu la liaison ferroviaire Lyon-Turin.

Une joli randonnée de 2/3 jours permet d'en faire le tour, avec plusieurs variantes possibles. Pour notre part nous avions décidé de nous avancer en bivouaquant le samedi soir près du lac de Savine. Départ du 1er pont après le refuge du Suffet (point coté 1864m), prendre le chemin des chèvres, balisé mais non reporté sur la carte IGN Val Cenis 3634 OT au 1/25000 (2h40).

Du lac rejoindre par le col Clappier le joli refuge Vaccarone (2h30, gardien sympathique, à recommander) puis continuer plus ou moins à flanc pour rejoindre le passo Clopaca (1h20). Prendre à droite (Ouest) puis encore à droite après un premier lacet un ancien chemin muletier récemment restauré et bien balisé (pancarte indiquant le bivouac Walter Blais).  4h du passo Clopaca au col d'Ambin, où nous avons apprécié cet abris (modeste mais confortable et bien isolé) en compagnie d'aimables bouquetins.

Le lendemain nous avons fait l'ascension de la pointe Ferrand par sa face Ouest (crampons nécessaire) : 2h30 aller et retour, y compris la séance photos au sommet. Il ne nous restait plus qu'à descendre par le couloir du lac puis rejoindre en 2h40 le chaleureux refuge d'Ambin où nous attendait une savoureuse omelette.


La dent Parrachée vue du lac de la Savine. Les autres photos, c'est par ici.

Génépi

Le massif d'Ambin est réputé pour son génépi. Les coins sont nombreux mais on ne va pas tout raconter ici, n'est-ce-pas ? Attention toutefois :
  • Coupez les brins à l'aide d'un couteau ou de ciseaux et laissez quelques hampes florales par touffe pour permettre la dissémination.
  • À ce jour, et contrairement aux départements des Hautes-Alpes et de l'Isère (100 brins par personne et par jour), le ramassage du génépi n'est pas réglementé en Savoie, mais ce n'est pas une raison pour laisser un désert derrière soi. Ne prenez que pour votre consommation personnelle, et retenez que le colportage, la vente et l'achat de génépi sauvage sont interdits.
  • La cueillette du génépi est interdite en Italie.