Avec son lecteur de flux et son lecteur de newsgroups Thunderbird est bien plus qu'un simple courrielleur. Il dispose en conséquence de deux modules de recherche : l'un opère à l'intérieur de votre courrier ou flux (contenu, expéditeur, destinataire...), l'autre permet de rechercher dans le web le contenu d'une zone sélectionnée.

C'est ce dernier qui est sujet à polémique puisqu'il utilise par défaut le moteur de recherche de Microsoft, Bing, avec lequel Thunderbird a passé un accord de partenariat (comme Firefox avec Google). Les autres moteurs livrés à l'installation sont Amazon, AOL, eBay, Twitter , Yahoo et Wikipédia, presque tous dans leur versions américaines (Yahoo etTwitter se francisant à la volée).

Le plus embêtant c'est qu'il ne semble pas y avoir d'option de menu pour en ajouter ou en supprimer.

Ce n'est pourtant pas très compliqué car Thunderbid utilise le même type de fichiers xml que Firefox et les stocke dans /usr/lib/thunderbird/searchplugins/ et dans les répertoires de profil  ~/.thunderbird/xxxxxxxx.default/searchplugins (ceux de Firefox sont dans /usr/lib/firefox/browser/searchplugins/ et ~/.mozilla/firefox/xxxxxxxx.default/searchplugins)

il vous suffit donc de copier / coller les moteurs qui vous intéressent ou, tout simplement, de remplacer le dossier searchplugins de Thunderbird par un lien pointant sur celui de Firefox :

rm -rf ~/.thunderbird/xxxxxxxx.default/searchplugins
ln -s ~/.mozilla/firefox/xxxxxxxx.default/searchplugins ~/.thunderbird/xxxxxxxx.default/searchplugins

(remplacez xxxxxxxx.default par le nom du dossier dans votre répertoire personnel).  Ainsi tout ajout ou suppression d'un moteur de Firefox vaudra pour Thunderbird.

Notez que les moteurs installés dans /usr/lib/firefox/browser/searchplugins/ ne seront pas pris en compte sauf être copiés dans ~/.mozilla/firefox/xxxxxxxx.default/searchplugins (par exemple wikipedia en langue anglaise).

Par ailleurs si vous souhaitez ne pas voir apparaître tout ou partie des moteurs installés avec Thunderbird il vous faudra les supprimer en tant que root dans /usr/lib/thunderbird/searchplugins/. Mais ce sera à faire à chaque mise à jour du paquet.

Mise en œuvre

Sélectionnez une zone de texte dans un message (mail, news, flux) puis clic droit et en 3ème ligne « rechercher ... avec ... »

Changer de moteur

cliquez sur une des icônes dans la barre de gauche

Choisir un moteur par défaut

Cliquez sur l'icône en forme de cœur en bas de la barre de gauche et cela affectera le moteur en cours comme moteur par défaut.